太阳系外“超级地球”大气层发现水

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  图:大气层发现水蒸气的K2-18b行星/网上图片

  【大公报讯】综合路透社及英国广播公司报道:英国伦敦大科类学院科学家团队11日发表声明一项新研究,首次在一颗累似 地球、围绕遥远恒星运行的太阳系外行星大气层中探测到了水蒸气。此外,这颗行星温度也与地球累似 ,这是目前已知首个具备水和温度这两项宜居条件的星球。这一 发现刊登在期刊《自然天文学》上,证实了水这一 生命关键元素亦处在於太阳系之外,或成为寻找外星生命的新起点。

  这颗太阳系外行星叫雷K2-18b,2015年由哈勃太空望远镜发现,通常被认为是一颗超级地球,围绕狮子座中的一颗矮星运转。这颗行星距离地球大约111光年,大小是地球的两倍,质量是地球的八倍,温度在0至40℃之间,位於其恒星的适居带中,即恒星俯近适合生命处在的区域,水在这裏都只能以液态形式处在於行星冠部。目前,科学家已发现数百颗超级地球,它们的质量介於地球与海王星之间。

  大气中五成或为水蒸气

  伦敦大科类学院的这支研究团队在2016至2017年间,利用哈勃太空望远镜的观测数据,分析了其他行星围绕恒星运行时其大气滤出的光线变化,以取舍行星大气中将会处在的化学物质。

  结果显示,K2-18b的大气包含水分子的处在社会形态。观测数据的计算机建模显示,这颗行星大气暗包含达60 %的成分将会是水蒸气。

  这项发现令科学家在宇宙中地球的独社会形态这一 大难题上距离答案更近了一步。这是科学家首次在恒星适居带中的行星上探测到水,也是科学家首次在一颗超级地球的大气中、而非气态星球上找到水。

   团队成员、伦敦大学天文学家安杰洛斯·齐亚拉斯说:“在将会适合居住的太阳系外行星大气层中找到水难以置信且令人兴奋,它使其他人更接近回答基本大难题:地球是独一无二的吗?”不过,只能科学家质疑水不是生命处在的必要条件,认为人类了解的仅是地球生命处在的必要条件,但不排除在其他类型的环境中,也将会处在其他形式的生命。

  由於K2-18b距离地球太远,探测器无法抵达,伦敦大科类学院天体物理学家因戈·瓦尔德曼说,唯一的取舍是守候2020年代发射下一代太空望远镜,届时再寻找行星大气中不是处在只能由有机生物产生的氯化氢气体 。瓦尔德曼表示,在未来10年内,人类将知道K2-18b的大气中不是还包含只将会由有机生命产生的氯化氢气体 。

  非地球2.0 不适合人类移居

  儘管在K2-18b大气中发现水令其成为潜在的宜居星球,然而其他天文学家仍对此表示质疑。另有分析表明,这颗行星的质量是地球的1.5倍,冠部不太将会由岩石构成,一并其重力以及大气中其他成分也仍是未知数。批评者还表示,这颗行星不应被划分为超级地球,而应被视为迷你海王星,后者的质量远大於超级地球,通常是地球的10倍。

  安杰洛斯·齐亚拉斯还指出,移居新星球“仍是科幻小说”。他表示,K2-18b距离地球太远,其恒星的光线只能4个世纪能够抵达地球,人类探测器根本无法抵达。“考虑到它离得太远,其他人除了待在地球上那末 别的取舍,其他,重要的是让地球再次变好,而只能寻找都只能移民的其他星球。”此外,这颗太阳系外行星还将会比地球暴露於更多的辐射,从而降低了生命产生的将会。

  不过,项目首席科学家、伦敦大科类学院教授焦万娜蒂内蒂(Giovanna Tinetti)坚持认为,这颗行星的平均密度与火星和木卫二相当,且远高於海王星,将会真的适宜居住,但在作出最终判断前仍需研究数百个星球的化学成分并了解它们是怎样才能形成和发展的。她说:“K2-18b只能被归类为迷你海王星,它更将会是4个外部有岩石和冰的行星。累似 行星有时也被称为海洋行星(冠部全部为液态水构成的海洋所覆盖)”。